Exclusivo – Cientistas dizem que governo da Índia ignorou avisos em meio a aumento do coronavírus

 NOVA DELHI (Reuters) – Um fórum de consultores científicos criado pelo governo alertou as autoridades indianas no início de março sobre uma nova e mais contagiosa variante do coronavírus ocorrendo no país, disseram cinco cientistas que fazem parte do fórum à Reuters.

CNN ANGOLA

01 Maio,2021

Apesar do alerta, quatro dos cientistas disseram que o governo federal não procurou impor grandes restrições para impedir a disseminação do vírus. Milhões de pessoas em grande parte desmascaradas participaram de festivais religiosos e comícios políticos realizados pelo primeiro-ministro Narendra Modi, líderes do partido governante Bharatiya Janata e políticos da oposição.

Enquanto isso, dezenas de milhares de agricultores continuaram a acampar nos arredores de Nova Delhi protestando contra as mudanças na política agrícola de Modi.

O segundo país mais populoso do mundo agora está lutando para conter uma segunda onda de infecções muito mais severa do que a primeira no ano passado, que alguns cientistas dizem que está sendo acelerada pela nova variante e outra variante detectada pela primeira vez na Grã-Bretanha. A Índia registrou 386.452 novos casos na sexta-feira, um recorde global.

O aumento nas infecções é a maior crise da Índia desde que Modi assumiu o cargo em 2014. Resta saber como a forma como lidar com isso pode afetar Modi ou seu partido politicamente. As próximas eleições gerais ocorrerão em 2024. A votação nas eleições locais mais recentes foi amplamente concluída antes que a escala do novo surto de infecções se tornasse aparente.

O alerta sobre a nova variante no início de março foi emitido pelo Consórcio indiano SARS-CoV-2 Genetics, ou INSACOG. Foi transmitido a um alto funcionário que se reporta diretamente ao primeiro-ministro, de acordo com um dos cientistas, o diretor de um centro de pesquisa no norte da Índia que falou sob condição de anonimato. A Reuters não conseguiu determinar se as descobertas do INSACOG foram repassadas ao próprio Modi.

O escritório de Modi não respondeu a um pedido de comentário da Reuters.

O INSACOG foi criado como um fórum de consultores científicos pelo governo no final de dezembro, especificamente para detectar variantes genômicas do coronavírus que possam ameaçar a saúde pública. O INSACOG reúne 10 laboratórios nacionais capazes de estudar variantes de vírus.

Os pesquisadores do INSACOG detectaram pela primeira vez o B.1.617, que agora é conhecido como a variante indiana do vírus, já em fevereiro, disse à Reuters Ajay Parida, diretor do Instituto de Ciências da Vida estatal e membro do INSACOG.

O INSACOG compartilhou suas descobertas com o Centro Nacional de Controle de Doenças (NCDC) do ministério da saúde antes de 10 de março, alertando que as infecções podem aumentar rapidamente em partes do país, disse o diretor do centro de pesquisa do norte da Índia à Reuters. As descobertas foram então repassadas ao ministério da saúde da Índia, disse essa pessoa. O ministério da saúde não respondeu aos pedidos de comentários.

Por volta dessa data, o INSACOG começou a preparar um esboço de declaração para a mídia para o ministério da saúde. Uma versão desse rascunho, vista pela Reuters, expôs as descobertas do fórum: a nova variante indiana tinha duas mutações significativas na porção do vírus que se liga às células humanas e havia sido rastreada em 15% a 20% das amostras de Maharashtra, o estado mais afetado da Índia.

O esboço da declaração dizia que as mutações, chamadas E484Q e L452R, eram de “grande preocupação”. Ele disse que “há dados de vírus mutantes E484Q escapando de anticorpos altamente neutralizantes em culturas, e há dados de que a mutação L452R foi responsável tanto pelo aumento da transmissibilidade quanto pelo escape imunológico”.

Em outras palavras, essencialmente, isso significava que versões mutadas do vírus poderiam entrar mais facilmente em uma célula humana e conter a resposta imunológica de uma pessoa a ela.

O ministério tornou as descobertas públicas cerca de duas semanas depois, em 24 de março, quando emitiu um comunicado à mídia que não incluía as palavras “grande preocupação”. O comunicado disse apenas que variantes mais problemáticas exigiam a adoção de medidas já em andamento – aumento de testes e quarentena. Desde então, os testes quase dobraram para 1,9 milhão de testes por dia.

Questionado por que o governo não respondeu com mais vigor às descobertas, por exemplo, restringindo grandes reuniões, Shahid Jameel, presidente do grupo consultivo científico da INSACOG, disse estar preocupado com o fato de as autoridades não estarem prestando atenção suficiente às evidências ao definirem as políticas .

“A política deve ser baseada em evidências e não o contrário”, disse ele à Reuters. “Estou preocupado que a ciência não tenha sido levada em consideração para conduzir as políticas. Mas eu sei onde termina minha jurisdição. Como cientistas, fornecemos evidências, a formulação de políticas é tarefa do governo ”.

O diretor do centro de pesquisa do norte da Índia disse à Reuters que o rascunho do comunicado à mídia foi enviado ao burocrata mais graduado do país, o secretário de gabinete Rajiv Gauba, que se reporta diretamente ao primeiro-ministro. A Reuters não foi capaz de saber se Modi ou seu escritório foram informados das descobertas. Gauba não respondeu a um pedido de comentário.

O governo não tomou medidas para evitar reuniões que possam acelerar a disseminação da nova variante, já que as novas infecções quadruplicaram em 1º de abril em relação ao mês anterior.

Modi, alguns de seus principais tenentes e dezenas de outros políticos, incluindo figuras da oposição, realizaram comícios em todo o país para as eleições locais de março a abril.

O governo também permitiu que o festival religioso Kumbh Mela, com a participação de milhões de hindus, acontecesse a partir de meados de março. Enquanto isso, dezenas de milhares de agricultores foram autorizados a permanecer acampados nos arredores da capital, Nova Delhi, para protestar contra as novas leis agrícolas.

Para ter certeza, alguns cientistas dizem que o aumento foi muito maior do que o esperado e que o revés não pode ser atribuído apenas à liderança política. “Não adianta culpar o governo”, disse à Reuters Saumitra Das, diretora do Instituto Nacional de Genômica Biomédica, que faz parte do INSACOG.

MEDIDAS RIGOROSAS NÃO TOMADAS

O INSACOG se reporta ao Centro Nacional de Controle de Doenças em Nova Delhi. O diretor do NCDC, Sujeet Kumar Singh, disse recentemente em uma reunião privada online que medidas rígidas de bloqueio foram necessárias no início de abril, de acordo com uma gravação da reunião revisada pela Reuters.

“A hora exata, de acordo com nosso pensamento, foi 15 dias antes”, disse Singh na reunião de 19 de abril, referindo-se à necessidade de medidas de bloqueio mais rígidas.

Singh não disse durante a reunião se alertou diretamente o governo sobre a necessidade de ação naquele momento. Singh não quis comentar à Reuters.

Singh disse na reunião de 19 de abril que, mais recentemente, ele havia transmitido a urgência do assunto aos funcionários do governo.

“Foi destacado muito, muito claramente que, a menos que medidas drásticas sejam tomadas agora, será tarde demais para evitar a mortalidade que veremos”, disse Singh, referindo-se a uma reunião realizada em 18 de abril. identifique quais funcionários do governo estavam na reunião ou descreva sua antiguidade.

Singh disse que alguns funcionários do governo presentes temem que cidades de médio porte possam ter problemas de lei e ordem à medida que suprimentos médicos essenciais, como oxigênio, acabam, um cenário que já começou a se manifestar em partes da Índia.

A necessidade de ação urgente também foi expressa na semana anterior pela Força-Tarefa Nacional para COVID-19, um grupo de 21 especialistas e funcionários do governo criado em abril passado para fornecer orientação científica e técnica ao ministério da saúde sobre a pandemia. É presidido por VK Paul, o principal consultor de coronavírus da Modi.

O grupo teve uma discussão em 15 de abril e “concordou unanimemente que a situação é grave e que não devemos hesitar em impor bloqueios”, disse um cientista que participou.

Paul esteve presente na discussão, segundo o cientista. A Reuters não conseguiu determinar se Paul transmitiu a conclusão do grupo a Modi. Paul não respondeu a um pedido de comentário da Reuters.

Dois dias depois do aviso de Singh em 18 de abril a funcionários do governo, Modi se dirigiu à nação em 20 de abril, argumentando contra os bloqueios. Ele disse que um bloqueio deve ser o último recurso na luta contra o vírus. O bloqueio nacional da Índia, que durou dois meses, há um ano, deixou milhões de pessoas desempregadas e devastou a economia.

“Temos que salvar o país dos bloqueios. Eu também solicitaria aos estados que usassem os bloqueios como a última opção ”, disse Modi. “Temos que tentar o nosso melhor para evitar bloqueios e focar em zonas de micro-contenção”, disse ele, referindo-se aos pequenos bloqueios localizados impostos pelas autoridades para controlar surtos.

Os governos estaduais da Índia têm ampla liberdade para definir políticas de saúde para suas regiões, e alguns agiram de forma independente para tentar controlar a disseminação do vírus.

Maharashtra, o segundo estado mais populoso do país, que inclui Mumbai, impôs duras restrições, como o fechamento de escritórios e lojas no início de abril, quando os hospitais ficaram sem leitos, oxigênio e medicamentos. Ele impôs um bloqueio total em 14 de abril.

‘BOMBA-RELÓGIO’

A variante indiana já atingiu pelo menos 17 países, incluindo Grã-Bretanha, Suíça e Irã, levando vários governos a fecharem suas fronteiras para pessoas que viajam da Índia.

A Organização Mundial da Saúde não declarou o mutante da Índia uma “variante preocupante”, como fez para as variantes detectadas pela primeira vez na Grã-Bretanha, Brasil e África do Sul. Mas a OMS disse em 27 de abril que sua modelagem inicial, baseada no sequenciamento do genoma, sugeria que B.1.617 tinha uma taxa de crescimento maior do que outras variantes que circulam na Índia.

A variante do Reino Unido, chamada B.1.1.7, também foi detectada na Índia em janeiro, incluindo no estado de Punjab, no norte, um grande epicentro para os protestos dos agricultores, disse Anurag Agrawal, um cientista sênior do INSACOG, à Reuters.

O NCDC e alguns laboratórios do INSACOG determinaram que um grande aumento nos casos em Punjab foi causado pela variante do Reino Unido, de acordo com um comunicado emitido pelo governo estadual de Punjab em 23 de março.

Punjab impôs um bloqueio a partir de 23 de março. Mas milhares de agricultores do estado permaneceram em acampamentos de protesto nos arredores de Delhi, muitos indo e voltando entre os dois locais antes do início das restrições.

“Foi uma bomba-relógio”, disse Agrawal, que é diretor do Instituto de Genômica e Biologia Integrativa, que estudou algumas amostras de Punjab. “Foi uma explosão e as reuniões públicas são um grande problema em tempos de pandemia. E B.1.1.7 é uma variante muito ruim em termos de potencial de propagação. ”

Em 7 de abril, mais de duas semanas após o anúncio do Punjab sobre a variante do Reino Unido, os casos de coronavírus começaram a aumentar drasticamente em Delhi. Em poucos dias, leitos hospitalares, unidades de cuidados intensivos e oxigênio médico começaram a se esgotar na cidade. Em alguns hospitais, os pacientes morreram com falta de ar antes de poderem ser tratados. Os crematórios da cidade transbordaram de cadáveres.

Delhi está sofrendo agora uma das piores taxas de infecção do país, com mais de três em cada dez testes positivos para o vírus.

A Índia em geral registrou mais de 300.000 infecções por dia nos últimos nove dias, a pior onda em todo o mundo desde o início da pandemia. As mortes também aumentaram, com um total superior a 200.000 esta semana.

Agrawal e dois outros cientistas seniores do governo disseram à Reuters que as autoridades de saúde federais e as autoridades locais de Délhi deveriam estar mais bem preparadas depois de ver o que as variantes fizeram em Maharashtra e Punjab. A Reuters não conseguiu determinar quais avisos específicos foram emitidos para quem sobre a preparação para um grande aumento.

“Estamos em uma situação muito grave”, disse Shanta Dutta, uma cientista pesquisadora médica do Instituto Nacional de Cólera e Doenças Entéricas, administrado pelo estado. “As pessoas ouvem os políticos mais do que os cientistas.”

Rakesh Mishra, diretor do Centro de Biologia Celular e Molecular, que faz parte do INSACOG, disse que a comunidade científica do país está desanimada.

“Poderíamos ter feito melhor, nossa ciência poderia ter recebido mais importância”, disse ele à Reuters. “O que observamos, por menor que seja, deveria ter sido melhor aproveitado”.

Reportagem de Devjyot Ghoshal e Krishna N. Das em Nova Delhi; Reportagem adicional de Rajendra Jadhav, Aditya Kalra, Jatindra Dash e Zeba Siddiqui; Editando por Bill Rigby

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